Zertifikatsstufe
Das CPE entspricht der Stufe C 2 des Gemeinsamen europäischen Referenzrahmens für das Lehren und Lernen von Sprachen.

Adressaten
Sehr gute LK-Schülerinnen und Schüler der Klasse 13 (z.B. nach bilingualem Unterricht) sowie Studierende und Berufstätige.

Aufgabenformen
Reading and Listening werden überprüft durch Aufgaben des objective testing (multiple choice, matching, cloze etc.) mit vielen unterschiedlichen Textarten.
Writing: zwei ca. 350 Wörter umfassende Schreibaufgaben, task-oriented, verschiedene Stilrichtungen, z. B. Aufsatz, Artikel, Bericht, Kritik
Speaking: Kommunikative Paararbeit (2 Kandidaten, 2 Prüfer) ca. 19 Minuten, verschiedene Aufgabenarten, inkl. kurzem Vortrag, Problembesprechung und -entscheidung, Diskussion. English in Use: Wortschatz-, Satzbau-, Strukturaufgaben; Textvergleich durch offene Fragen und summary

Didaktisches Konzept
CPE testet die vier Grundfertigkeiten Leseverstehen, Hörverstehen, Schreiben, Sprechen sowie den analytischen Umgang mit dem Englischen.
Besonderes Augenmerk wird gerichtet auf Kriterien wie accuracy, fluency, range, appropriacy, task fulfilment, coherence and cohesion, style.

Lehrplankompatibilität
Die Richtlinien und Lehrpläne für die Sekundarstufe II - Gymnasium/Gesamtschule in Nordrhein-Westfalen. Englisch, legen mehrere Male die Beschäftigung mit Aufgaben aus dem Bereich der Cambridge Certificate-Prüfungen nahe (vgl. u.a. S. 76) und bezeichnen diese Tests als Mittel zur Selbstevaluation des Lernstandes - proficiency assessment - (vgl. LP, S. 106f).
Die Aufgabenformen der Prüfungsteile Writing and Speaking entsprechen dem kommunikationsorientierten didaktischen Ansatz des Lehrplans, nicht dagegen die Prüfungsteile des Hör- und Leseverstehens sowie des Use of English, da sie sich auf offene und halboffene Aufgaben beschränken.

Vorbereitung
individuell
Anhand publizierter Übungsmaterialien (s.u.), wobei writing möglichst von einem Lehrer kontrolliert werden soll.
unterrichtlich
Eine punktuelle Verwendung von CPE - Aufgaben ist in Unterrichtsphasen möglich, die dem proficiency assessment in allen vier Fertigkeiten sowie dem Wortschatz und dem Sprachgebrauch dienen. Die Vorbereitung kann auch in AGs erfolgen.
Einzelne private Sprachinstitute sowie kommunale und private Bildungseinrichtungen bieten kostenpflichtige Vorbereitungskurse an.

Übungsmaterialien
Das Englische Institut Köln (Adresse s. u.) und verschiedene Verlage bieten über den Buchhandel eine große Zahl kostenpflichtiger Übungsmaterialien an.
CPE Handbook für Lehrerinnen und Lehrer, examination report, sample papers: kostenfrei über die Prüfungsstellen oder aus dem Internet: www.cambridge-efl.org.uk.

Bewertung
Für das Gesamtergebnis des CPE und der anderen Cambridge-Prüfungen werden fünf grades vergeben:

Pass Grades (bestanden): A, B, C
Fail Grades (nicht bestanden): D, E

Anerkennung
Das CPE-Ergebnis wird von allen britischen Hochschulen und den meisten Hochschulen anderer englischsprachiger Länder sowie von vielen international tätigen Firmen anerkannt (s. www.cambridge-efl.org.uk).

Gültigkeitsdauer
Es gibt keine zeitliche Begrenzung für die Gültigkeit des Ergebnisses.

Prüfungstermine
Jährlich im Juni und Dezember.

Ergebnismitteilung
Result slip mit graphical profile wird ca. 6 Wochen nach der Prüfung, das Zertifikat ca. 3 Monate nach der Prüfung zugestellt.

Prüfungsorte
Dortmund, Düsseldorf, Köln.
Bei entsprechender Anzahl von Prüflin